无需等待,三星独属VR头盔离我们尚远

摘要: 或许我们能够在未来的某天看到属于三星的PC端VR头显产品,但这个时间至少也得是在三年,甚至更久以后了。

一直以来,关于三星将撇开Oculus独立推出PC端(或一体机)VR头显的消息便真真假假此起彼伏,如在今年3月底的三星新品发布会上,该公司某高层便曾公开证实,三星本部目前已在积极研发与PC联合使用的高端独属头显。

而5月初一则关于三星电子有意收购 LED 面板制造PlayNitride的新闻也再次触动了业内很多人的神经。

据悉,这起收购案的发起或与PlayNitride所掌握的一项微型LED芯片制造技术有关。有相关媒体指出,除了能够极好的补足和完善三星在原有传统电子产品制造领域的技术短板与未来产业布局外,这项价值超过1.5亿美元的新型技术对三星公司虚拟现实业务的发展也有极大的推进作用。

不过,也有业内人士认为,即便三星成功掌握了该技术并应用于自家VR头显开发项目中,但鉴于这项被称为“PixelLED”的微型LED技术本身存在的问题,其完全商业化至少要在几年后。而以此为时间轴点,人们推测应用该项技术的VR头显最早也得在三年之后才能够与广大消费者见面。

因此,尽管当前很多三星产品簇拥者仍不知疲倦的为三星VR独属头显的出世造势并寻求佐证,但无情的事实却再次表明这似乎依旧只是这些人的一厢情愿而已

——事实上,VR日报认为,无论是从技术、市场、企业自身发展等方面来分析,三星公司恐怕都不会在短时间内推出自己的独属PC端VR头显产品。

需要挣脱困境,但虚拟现实并非最重要的那根救命稻草

自2016年8月, Galaxy Note7手机发布后的第一声爆炸响在朝鲜半岛回荡开来,之后又深陷韩国政治丑闻的三星公司似乎从此陷入了麻烦的漩涡。

据三星官方公布的2017年第一季度(截至3月31日)财报显示,因受到先前Note7召回等一系列负面状况的影响,三星IT和移动通信部门营业利润1.07万亿韩元,锐减46.8%;而在资本市场上,三星股价在“爆炸门”事件后甚至曾两天内连续下跌超过11%,创下了2008年国际金融危机以来的最大两日跌幅。

对于三星遭遇的这种窘状,很多人不免将其与近段时间以来不断调整智能机策略,收缩原有产业并将出售手机工厂的款项用于推动VR领域的HTC公司联系起来,再加上三星近期在VR领域动作频频,一时关于三星或将加速自身VR产业发展,以此摆脱当前困境的说法甚嚣尘上。

不过,我们也应该注意到,与HTC连续8季度亏损的糟糕经营状况不同(2017年HTC第一季度净亏损约4.57亿元),在此之前三星公司总体一直都处于蒸蒸日上的盈利状态,并没有陷入营业额大幅度亏损的泥沼,只是突然爆发的问题让它一时有点措手不及而已。

事实上,就总体而言,尽管三星IT和移动通信部门营业利润大幅下降,但同比增长1.5%,三星公司2017年第一季度50.55万亿韩元的总收入数据并不难看,其半导体部门、显示面板部门以及设备解决方案部门大幅度增长的抢眼表现不仅完全抹平了前者的失利,同时也带来了营业利润9.90万亿韩元,同比增长48.2%,净利润7.68万亿韩元,同比大涨46.3%的优异表现。

引用《财富》杂志的话来说,“要想打倒一个具有较高承受能力的综合性企业,光靠产品失败和政治丑闻是不够的。”

这从根本上决定了就目前而言,三星并不需要如HTC那样“迫切”的依靠VR来拯救自己,从而也让其VR战略在游刃有余进退自如的同时,为三星独属VR头显究竟会在何时何地出现增添了太多难以捉摸的未知性元素。

GEAR VR潜力未尽 自我挖掘才是优选方向

从当前全球三大主流VR头显机型(移动端、PC端与一体机)的产品类型格局逐步稳固成型的现状看来,随着各项相关技术(包括位置追踪技术、5G网络数据传输技术等)的不断进步,以及智能手机本身(包括硬件与软件)的趋向性自我进化,再加上相对低廉的价格与便捷的使用方式,以Gear VR与谷歌Daydream VR为代表的VR移动端产品可以说是整个VR行业中发展势头最为迅猛的重要领域——它所蕴含的巨大发展前景与价值也因此早已为人们所认知与接受。

正是以此为重要市场背景,早在今年1月的CES 2017大会期间,三星便曾宣布Gear VR在全球的出货量到当时已突破了500万台,而据近日由全球市场研究公司SuperData Research公布的一份最新调查报告显示,Gear VR今年第一季度全球销量已达到78.2万台——即便是如今风头正劲的psvr也只能以37.5万台的数量屈居第二。

由此说来,尽管从售价、技术含量等方面来说,Gear VR远无法与htc vive、Oculus Rift以及PS VR等产品相提并论,但作为一款在移动端VR头显领域中呼风唤雨的优秀产品,在Gear VR对未来VR市场的整体发展格局有着极其巨大的实质影响力,且自身发展潜力尚未被完全挖掘的前提下,三星公司身为这款产品最重要的幕后掌控者,其实并不需要急急忙忙将自己投放到PC端VR头显的战场中去开疆拓土。

事实上,对于已在VR移动头显领域占据绝对优势地位的三星公司而言,或许由全球金融及企业信息调查机构IHS Markit近期提供的一份关于三星2017年将销售412万台Gear VR头显,到2018年将完成1000万台销售成绩的预测报告,能够成为三星坚定的继续深耕VR移动端市场,不急于进入PC端VR头显市场的一剂强心针。

而目前,三星的一些市场行为也确实是遵循这一原则而来的。如早前随Galaxy S8 系列和新款 Gear VR 的发布,三星便专门推出了11 个视频教程,详细介绍了如何使用最新旗舰智能手机来连接VR头显,并在美国和澳大利亚保留买Galaxy S8送Gear VR的捆绑优惠政策。

从表面看来,三星此举的最直接目的在于将Gear VR作为营销工具来推进 Galaxy S8的销售,但在客观上,却也不断扩大了Gear VR在全球范围内的普及数量,从某个角度来说,Gear VR已悄然复制出一个有类于PS VR的基本盘布局(PS4全球累计销量达6000万)。

尽管在未来Gear VR还将遭遇谷歌Daydream VR等竞争对手的强力冲击与挑战,但所谓十鸟在林不如一鸟在手,对于必定将分得一块硕大市场蛋糕的三星而言,它早已立于不败之地,又何必急于去蹚PC端VR头显的那滩浑水呢?

短期内,三星VR独属产品的推出存在着“捆绑障碍”

首先,从纯制造技术的角度来说,三星绝对拥有独立制造PC端VR头显产品的技术与实力——关于这一点,除了三星天然拥有着VR视觉解决方案(全球首屈一指的屏幕技术)之外,我们也能够从该公司近几年来不断公布的一系列与VR有关的新型技术专利看出,三星确实已具备了让人眼前一亮的技术底蕴。

而其与Oculus一直保持的合作伙伴关系甚至能够让我们相信,通过双方的相互交流与学习,以三星目前所掌握的技术工艺,它绝对能够在短时间内推出一款在水准上远超当前主流PC端VR头显的消费级产品。

但问题在于,或许正是与Oculus之间一直保持的合作关系,在让三星在早期受益的同时,也对它造成了“捆绑”——这种“捆绑”不仅包括我们通常所认知的资金、法务、渠道等方面的内容,同时也包括了很多“技术”上的牵扯。

在三星没有其它想法,一门心思与Oculus合作的前提下,上述的这些“捆绑”当然正面效应居多,但一旦三星想要“另起炉灶”,那么在当今这个知识产权全球“横行”的时代,这些“捆绑”就必定会成为锁住三星VR战略的绞索,让其无法动弹。

以一起在行业内闹得沸沸扬扬的事件为例——最近将Oculus弄得一脑壳肿块的ZeniMax便是牢牢的抓住前者——“非法盗用自家商业技术机密”的把柄狠敲了一大笔——而在事件的最新进展中,三星也因Gear VR中存在来源于Rift的大量底层代码而被盯上了……

从上述分析看来,尽管三星时不时爆出要推出PC端VR头显的消息,但VR日报却认为这是其在向外界,乃至Oculus显示“技术肌肉”,扩大自身在VR领域的影响力,增强自身话语权的一种表现——即便三星真的有这种“出轨”的念头,但想要真正付诸实现,至少也必须是该公司能够在一定程度上脱离“捆绑”的束缚,并有能力承担相应后果之后了。

除此之外,其实三星公司目前的精力有限,有着太多业务牵扯,无法将全部注意力集中于VR领域,也是其不会在短期内推出自家独属产品的主要原因。

总而言之,或许我们能够在未来的某天看到属于三星的PC端VR头显产品,但这个时间至少也得是在三年,甚至更久以后了。

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